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理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

智车派 【原创】
作者:宋际金
2022-12-07 18:24:40

  【智车派】关于造车这件事,苹果露出了理想主义的一面。

  在沉寂了一段时间后,苹果汽车的消息又重新浮出水面。有知情人士透露,苹果内部已经调低了目标,不再执着于研发L5级自动驾驶汽车,而是计划先在2026年前推出定价10万美元(折合人民币69.85万元)以下的高端电动车。

理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

苹果汽车假想图

  对苹果来说,这是一种妥协,因为它原本的起点是L5级自动驾驶汽车,这台车也许可以像当年乔布斯手中的iPhone那样革新整个行业。但这几年苹果在推进项目的时候发现了不对劲,整个团队意识到很难走到自动驾驶虚无缥缈的顶峰,结果就是负责人不断换人,员工相继离职,期间甚至传出团队解散的尴尬情况。

  从2014年库克启动“泰坦”项目开始,苹果汽车已经走过了八个年头。从最初的雄心勃勃,到现在的力不从心,苹果的“造车梦”终究还是走上了一条平凡之路。但这不是坏事,而是又一个“开始”。

八年“自动驾驶之梦”归于平凡

  之所以说是开始,是因为苹果起初就在造车还是专注自动驾驶研发之间摇摆不定,开局不利。按理来说这两者并非相互排斥的关系,而是包含与被包含的关系,苹果既然要造车,就一定会遇到自动驾驶这座大山。

  站在苹果的角度,苹果手上的供应链资源充足,无论是代工还是零部件提供商,手上都有一份很长的名单。问题在于,苹果将起步目标定得过高,有可能将资源倾斜给了自动驾驶研发环节,以至于耽误了整个项目的进展。后来的结果很明了,苹果自动驾驶的研发进展并不是很理想,现在不得不调低目标。

理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

库克

  而自动驾驶研发的不顺几乎击溃了整个苹果汽车团队。今年3月,分析师郭明錤爆料称,苹果汽车团队惨遭解散,如果不能在3到6个月内进行团队重组,苹果汽车可能会流产。此后又有消息称库克已经不愿意在汽车团队的办公室现身,也不想投入资源支持团队的量产工作。

  应该设身处地为库克想,作为老板眼看着项目毫无进展能不急?

  马斯克是个不太恰当的例子,他旗下Neuralink所做的脑机接口研究在进度上几乎可以与苹果的自动驾驶项目齐名。就在最近,有多位知情人士透露,过去几年马斯克不止一次这样评论员工的工作:“我恨不得在你们脑袋上绑颗炸弹”,这确实是马斯克能说出来的话,本意是想敦促员工加快研究进度。

  而苹果汽车团队在过去八年时间里,几乎处于停摆状态。与马斯克相比,库克已经表现出了极大的克制和耐心。

理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

小米造车

  作为对比,另一家手机厂商小米造车的速度要快很多,估计2024年就能见到车,满打满算这比苹果汽车要快两年之久,而且小米宣布造车就发生在去年3月份。不过,同样的问题也横在了小米的目前:自动驾驶自己搞还是交给别人?

  对此,雷军给出的回答是自己搞,因为他认为这是未来决胜智能汽车的关键,所以要全力研发自动驾驶技术。但现实是,一位小米员工最近透露,小米汽车项目推进得并不顺利,很多原本要上的产品功能都被砍掉了。至于是否全栈自研自动驾驶,没有迹象表明小米要放弃。

  技术研发之路始终伴随着妥协,小米可能也得考虑是不是要给自家产品降降级。

苹果到底要造一台怎样的车?

  在苹果在早期构想中,苹果汽车的核心是完全自动驾驶,因此它不需要方向盘和踏板。如此以来,车主几乎可以做到“一心二用”,边开车变看电影、玩游戏,或者打开电脑工作。

  这在现在来说非常不现实,即便是2026年或者更晚,这类车可能都不允许上路,原因很简单,相关法规跟不上。

理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

苹果汽车渲染图

  苹果追求的L5级自动驾驶汽车根据定义,它不需要驾驶员的干预和操纵,能够在人和驾驶条件下全程接管动态驾驶任务。仅在国内来说,目前能够覆盖到这个级别的法规基本没有。而不提供方向盘和踏板,就意味着车主没有选择,这在L5自动驾驶时代也值得商榷。

  另外就是定位和售价,有消息称苹果本想研发一款售价超过12万美元的完全自动驾驶汽车,但路线调整后,它可能只是一款没有自动驾驶功能的电动车,售价在10万美元以下,与特斯拉的Model S基本款差不多,这已经是一个很高的起点。不过,没有自动驾驶功能之后,这台苹果汽车在市场上的吸引力得打个问号。

理想的技术和技术的理想

  苹果汽车团队的挣扎体现了一种技术思辨。究竟是找到理想中的技术重要?还是暂时屈服于现实,选择一种折中的技术重要?对号入座,前者指遥不可及的L5自动驾驶技术,后者则指这项技术的现实性和可行性。

理想技术遥不可及 苹果八年“自动驾驶之梦”归于平凡

自动驾驶

  苹果先走了前面这条路,结果一误就是八年。在这八年时间里,苹果汽车团队处在挣扎之中,也许偶有灵光乍现,但终究跨不过技术鸿沟。与其它造车新势力相比,苹果并不像一家真正的车企,或者说很长一段时间都没有适应这种身份的转换,它在造车这件事上比谁都低调,但动作比谁都矜持,结果错过了入局电动车的好时机。

  最终,苹果还是回到了分叉口,这次它别无选择,只能妥协。就自动驾驶的技术可行性和现实性来说,目前正处在L2向L3/L4自动驾驶“进化”的关口,苹果应该往这条路线靠拢。而且国内将对L3、L4自动驾驶车辆进行准入管理,并展开试点工作,苹果汽车也能获得政策上的支持,做到合理合法。

  某种程度上来说,苹果造的不仅仅是台车,而是要打造一个汽车产业链,但这个行业要比手机行业复杂得多,供应链成本高的同时利润率又低。苹果以高利润的运营思维进入这一领域,不知道还要面临多少挑战。

*版权所有,未经许可不得转载

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